מזה מספר שנים אני מוביל פרוייקטי הטמעה ותהליכי תמיכה של מערכת LeaderMES, פלטפורמת המדף שלנו ל MES, ופעמים רבות אני נתקל בשאלות שעולות בנוגע לתפקיד מערכות ה ERP וה MES בסביבת הייצור. ידוע כי הטמעת ERP היא צעד משמעותי מאוד בחיי הארגון, ומושקעים בו זמן ומשאבים רבים. לעיתים, כאשר הארגון כבר עבר תהליך זה, הטמעת מערכת MES נדמית מיותרת. "למה אנחנו צריכים את זה?" הם שואלים אותי, "הרי יש לנו כבר הכל בתוך ה ERP…"

אכן, שאלה מצויינת. אולם, כאשר חיפשתי את עצתם של מנהלי ייצור ברחבי העולם בנושא זה, התחוור לי כי נסיוני בשילוב מערכת MES בארגונים אינו מקרי: MES מנגיש ומספק למנהלי הייצור מידע, יכולות ותובנות שפשוט מעולם לא היו אמורות להוות חלק ממערכת ERP.

  1. ERP יודע "למה" בעוד ש MES יודע "איך". מערכות ERP תומכות בראש ובראשונה במערך ההחלטות האסטרטגי, ואילו MES תומך בהחלטות אופרטיביות. אלה היודעים איך לייצר דברים עובדים עם הרעיונות שנוצרו על ידי אלה היודעים למה לייצר אותם. מאידך, אלה היודעים למה מוכרחים לסמוך על אלה היודעים איך כדי להפוך את הרעיונות שלהם למציאות. אלה יחסי הגומלין ההכרחיים העומדים בבסיסו של כל הישג, וכך גם במאזן המשלים בין ERP ו MES.
  2. ERP לא נבנתה בכדי לשרת את רצפת הייצור. למרות כל מרכיבי ה ERP הקשורים לסביבת הייצור, כנראה שאף מכונה המפיקה מוצר בסבב ייצור לא תדווח לעולם למערכת ה ERP כי סבב הייצור הסתיים. מערכת ה ERP מביטה על הניהול האסטרטגי של העסק, בעוד מערכת ה MES מוודאת כי תהליכי הייצור יבוצעו באופן מדוייק. כאשר שתי מערכות אלה עובדות יחדיו, סביבת הייצור כולה יכולה לתת מענה רציף ומהיר לדרישות המשתנות של לקוחות, גופי רגולציה, ספקים ואף לצוות הארגון עצמו.
  3. למשתמשי ה ERP צרכים שונים מאלה של משתמשי ה MES. שני סוגי משתמשים אלה זקוקים לא רק למידע שונה אלה מאלה, אלא גם לאופן הנגשה שונה של המידע. מערכות ה ERP בוררות ומארגנות מידע באופן התומך בתהליכי קבלת ההחלטות האסטרטגיות של המשתמשים בארגון. בסביבת הייצור הכל מהיר יותר, ועל המידע להיות "ארוז" באופן שיאפשר קבלת החלטות מהירה ואף מיידית. לעיתים קורה שבשל קרבתה לסביבת הייצור, אוספת מערכת ה MES מידע קריטי לצורך קבלת החלטות אסטרטגיות, בעוד מערכת ה ERP פשוט אינה בנויה לשם איסוף וניתוח מידע מעין זה.
  4. גמישות וזריזות בזמן אמת הינן קריטיות לתהליך הייצור. שינוי אסטרטגי אחד ברמת ההחלטות הנעשות בסביבת ה ERP עשוי לגרור אחריו כמות גדולה פי 10 של שינויים ברמת תהליכי הייצור. על מערכת ה MES להיות בנויה ומוטמעת באופן שיאפשר ביצוע שינויים מעין אלה, הן מבחינת כמות השינויים והן מבחינת המהירות בה הם מתבצעים.
  5. יעילות שרשרת האספקה היא יתרון מפתח מול מתחרים. כיום מגיעה התחרותיות בשוק הרבה מעבר לרמת האסטרטגיה של הארגון. יעילות לאורך כל שרשרת האספקה עשויה להיות גורם מכריע בהצלחת הארגון. זרימת מידע חלקה יכולה להתקיים אך ורק כאשר ישנו תיאום מלא בין כל חוליות שרשרת האספקה, החל מרצפת הייצור והלאה. רק בעזרת זרימה יעילה ורציפה של מידע מדוייק בזמן אמת יכולה שרשרת האספקה לפעול באופן אפקטיבי, ומצב זה מושג באמצעות מערכות MES.

אלה רק חמש סיבות קצרות, הנובעות מתוך הנסיון הפרטי שלי עם לקוחות, המסבירות מדוע הטמעה משולבת של מערכות ERP ו MES מומלצת עבור ארגון השואף לכבוש מקום משמעותי בשוק היעד שלו. דרך התמיכה של שתי מערכות אלה, המשלימות זו את זו, יכול הארגון להביט בתמונה המלאה, החל מהאסטרטגיה הארגונית ועד לפרטי הפרטים, וחזרה.